segunda-feira, 1 de julho de 2013

Dois irmãos triatletas dão um exemplo de inclusão ao mundo


Connor e Cayden são irmãos e triatletas. Os dois compartilham o amor um pelo outro, pelo esporte e ainda dão um grande exemplo de inclusão ao mundo. Cayden tem paralisia cerebral e participa de todas as competições junto com o irmão.



"Eles descobriram o amor juntos, a sua paixão. Desde aquela primeira corrida eles criaram um vínculo mais forte, em um nível diferente, que eu não consigo nem explicar". - Jenny Long, mãe de Connor e Cayden



Uma história inspiradora de dois irmãos muito unidos tem comovido o mundo. Conner e Cayden Long têm nove e sete anos, respectivamente, e são muito amigos. Conner tem um alto nível de energia e está constantemente à procura de oportunidades para brincar com seus irmãos, especialmente Cayden, que tem paralisia cerebral espástica. Cayden é não-verbal e tem sua mobilidade limitada. Mas isso não o impede de ser fazer dupla com o irmão mais velho em competições esportivas de corrida, ciclismo e natação. 

Na primavera de 2011, Conner viu um anúncio em uma revista sobre uma competição de triátlon para crianças. Seu primeiro pensamento foi que o evento seria uma oportunidade para ele e o irmão, algo que ambos poderiam realizar juntos.

Com a aprovação dos pais para a ideia, surgiu a Team Long Brothers, como se chama a dupla de esportistas. A mãe dos meninos, Jenny, consultou um treinador de triátlon para orientação sobre a corrida e para a aquisição dos equipamentos necessários para os meninos.

Na primeira prova de triátlon em 5 de junho de 2011, Conner nadou 100 metros puxando seu irmão em um pequeno bote, depois pedalou sozinho durante três quilômetros de subida enquanto o treinador puxava o carrinho de Cayden ao lado de sua bicicleta, contra o desejo de Conner. Depois da última subida, o carrinho de Cayden foi transferido para a bicicleta de Conner para que eles pudessem completar o percurso de quase 5 quilômetros juntos. Finalmente Conner empurrou o carrinho do irmão no último quilômetro restante e eles terminaram sua primeira corrida em um impressionante tempo de 43 minutos e 10 segundos.


Conner afirma que prefere competir junto com o irmão, mesmo que para isso ele não consiga uma classificação tão boa. Ele explica que competir sozinho não teria a mesma graça, mesmo que conseguisse uma melhor colocação. Para ele, se Cayden estiver feliz, então eles já venceram a prova. 

A mãe deles, Jenny, conta que eles descobriram a sua paixão juntos, e lembra que os meninos completaram a prova animados, e com uma expressão de determinação no rosto de Conner enquanto Cayden estava rindo. "Desde aquela primeira corrida eles criaram um vínculo mais forte, em um nível diferente, que eu não consigo nem explicar".

"À medida que participamos de novas provas, percebemos que geralmente não há nenhuma - ou quase nenhum - criança com necessidades especiais participando", conta Jeff, o pai dos meninos. "Isso é algo que nós gostaríamos que mudasse. Eu não posso descrever o quanto isso tem feito bem para Conner e Cayden, e para toda a nossa família."

Os irmãos ganharam o título de Crianças Esportistas do Ano de 2012 (Sportskids of the Year 2012) pela revista Sports Illustrated pelo exemplo de dedicação e união. 

A Team Long Brothers, como se chama a dupla de irmãos esportistas, tem uma FanPage onde compartilha todas as suas aventuras.

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